Informatie wordt vaak beschouwd als de ultieme oplossing van onzekerheid; het definieert zowel de aard als de essentie van zijn attributen en beantwoordt zo de vraag wat een entiteit is. Het begrip informatie heeft ook verschillende andere betekenissen in diverse contexten. Het belangrijkste om op te merken is echter dat informatie een zeer complex concept is en niet gemakkelijk te definiëren. Dit komt omdat het veel subonderdelen heeft die vaak moeilijk te relateren en te interpreteren zijn. Als je dit concept goed bestudeert, realiseer je je dat in veel gevallen informatie de neiging heeft verward te raken met gegevens en daarom is het belangrijk om een bruikbare metafoor te zoeken die je zal helpen deze complexiteit beter te begrijpen.

Informatie is in feite een verzameling eenvoudige (meestal niet geformuleerde) stukjes informatie. Elk stuk informatie is een uittreksel of een wijziging van een ander stuk informatie. De delen van informatie kunnen constituenten worden genoemd, die in feite slechts enkele voorbeelden van informatie zijn, of constituenten, die verzamelingen van samenstellende delen kunnen zijn. Ook de structuur van informatie kan complex zijn, zoals bij concepten.

Een voorbeeld van eenvoudige informatie is een woord, zin, korte regel of zin. Informatie kan ook in grafische vorm worden gecategoriseerd. Een van de bekendste grafische voorbeelden is het vlindereffect. De visuele aantrekkingskracht van een vlinder kan bijvoorbeeld worden verklaard door vele factoren, waaronder de samenstelling (vorm), grootte, vleugelvorm, enz. De betekenis van dit vlindereffect kan worden verklaard door de verschillende betekenis van elk van de samenstellende delen.

Evenzo kan de betekenis van veel woorden of concepten worden uitgelegd door de combinatie van hun onderdelen. Neem een woord als kanker; dit woord kan veel dingen betekenen, afhankelijk van welk woord of welke zin het bevat. Bovendien kan deze betekenis van kanker veranderen afhankelijk van de context waarin het woord wordt gebruikt.

Wanneer we proberen grote hoeveelheden gegevens te verzamelen en te ordenen, wordt het probleem minder extreem. Dit komt doordat we nu computers en internet hebben. Deze nieuwe technologieën stellen ons in staat om grote hoeveelheden informatie te organiseren en op te slaan. We hoeven het niet langer met de hand te sorteren en analyseren, en we hoeven niet eens slimme wetenschappers of computerprogrammeurs te zijn om dit te doen.

Bovendien stellen computers en internet ons in staat om de betekenis van woorden veel sneller te achterhalen dan enig mens zou kunnen. Tegenwoordig duurt het heel lang voordat mensen ook maar één stukje informatie analyseren. Aan de andere kant kunnen we met behulp van computers en internet deze informatie binnen enkele minuten analyseren. Bovendien hebben we dankzij deze technologieën toegang tot deze enorme hoeveelheid gegevens van overal ter wereld. Het enige wat we hoeven te doen is verbinding maken met internet en zoeken naar trefwoorden die verband houden met de informatie die we willen vinden.